O Banco Central (BC) possui atribuições importantes na manutenção da liquidez da economia. Entre essas atribuições, está a busca pela manutenção de uma taxa de dólar adequada ao equilíbrio da Balança Comercial. Um dólar muito alto favorece as exportações (dólar caro significa Real barato, o que faz outros produtos terem preços atrativos aos olhos estrangeiros). No entanto, um dólar alto penaliza importadores (imagine uma dívida em dólar aumentando sem parar).

Por isso, o BC costuma – sempre que necessário – atuar no mercado financeiro vendendo ou comprando dólares. Mas ele não pode fazer isso de forma direta. Por Lei, ele tem que fazer isso por meio de algumas instituições financeiras (chamadas, nesse caso, de Dealers).