Embora o volume já fosse utilizado como suporte à tomada de decisão pela maioria dos traders no mundo, foi em 1963 que Joe Granville desenvolveu o indicador que conhecemos hoje pelo nome de OBV, que é uma abreviatura de On Balance Volume ou, em uma tradução livre, Saldo de Volume. Ele descreveu esse indicador pela primeira vez em seu livro Granville's New Key to Stock Market Profits (ainda disponível em livrarias como a Amazon).

Seu conceito é bastante simples: ele é o resultado de operações sucessivas de adição ou subtração do volume de um dia ao saldo anterior.